发散思考与收敛思考

我们创新咨询每年会为客户提供300场以上针对创新、敏捷以及系统性创造力的培训。这些培训举办于世界各地,面向不同的语言及文化。

一个所有培训主题的共同焦点是,个人的思考及行为模式。在系统性创新思维中,一个中心环节就是对两种不同思考方式的区分:发散思考与收敛思考。这两种思考方式需要区分开来,并且不可以同时进行。

发散思考意味着大面积地寻求不同的新的可能性。这些可能性具体表现为点子、信息、问题的提出、操作步骤等等。

收敛思考描述的是一种有针对性地、积极肯定的对可能性的评价。

创新思考的基本原则就是基于对这两种思考方式一贯的分离,否则不管是是创新过程还是创新技术都会成为无稽之谈。当我们在开创其他可能性时(发散思考),首先要明确的是,尽可能多地去收集点子,而不是马上(可能还在大脑里)去对这些点子进行评价(收敛思考)。

为何重要?

创新思考是一个使并无关联的想法相连并从中获取新东西的过程。这其中很重要的一点是,离开已知区域并有意识地去探索未知区域。为此,我们需要发散思考。在收集到了新的点子以后,便开始进入收敛思考阶段,将一部分未知的有趣的新点子过滤出来,从而扩大已知区域。在整个过程之后,这些新的东西往往都是符合逻辑并显而易见的(“这个我怎么没早点想到!”)。但是在此之前,这些完全不是一目了然,而且也不能单单通过逻辑思维就获得的。所以很重要的就是,我们应该首先进行发散思考,然后再进行收敛思考。

从我们的经验来看,在实践中,这个简单的理论原则却对许多人都颇具挑战。很多人不能真正进行发散思考,而是在获知任何一个想法时,并且在这个想法还没有表达结束的时候,就马上习惯性地进行收敛思考“对,但是…”- 用这样的论点又否定了之前的想法。我们做一件事情的时间越长,也就越会将发散及收敛思考混为一谈。

这也是为什么很多讨论都不是很有成效的原因之一。没有先接纳点子并观察其可能性,而是一味地马上去探讨研究,这样我们便只能原地打转。

系统性创新思维是这两种独立思考方式的平衡。通过将这两个思考阶段的区分,我们可以确认

  • 一个主题是从不同的侧面及角度被探究的。
  • 这个主体的所有相关元素都被纳入视野并给予考虑。
  • 新的、之前并未想到的点子被找到。这样就能提高找到新的解决方案的可能性。
  • 思考明显更加有效,因为我们允许自己,在关闭思考框架之前,首先打开思考框架。

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