敏捷(Agility)及敏捷方法 第二部分

在第一部分的内容中我们探讨了敏捷总体上的概念。先来简单复习一下:“敏捷是一种让一个组织能够快速有效地适应不断变化的环境的能力。”

何时该敏捷?

从关于敏捷的所有文章及讨论中,我们似乎都会得到这样的感觉,仿佛当下每家公司都必须变得敏捷而且原则上必须将敏捷这个词提到前头。实则非也!有足够多的理由来说明为什么敏捷变得越来越重要,但这并不意味着,敏捷就是解决一切问题的神器。

在有一些情况下,为了取得成果,敏捷是必要采取的行动。但与之相反,在某些情况下,敏捷恰恰浪费了时间和资源。

下面的图表向我们具体诠释了这些情况。

在有些情况下,不仅工作要求十分明确而且相关技术也非常清晰。这些就是所谓的简单情况(图中橙色区域)。这是最佳方案 (best practices)的世界。在这里需要投入一套明确并有效率的做法。这是大批量生产及六个西格玛(是一项以数据为基础,追求几乎完美的质量管理方法)的世界。

如果工作要求有些模糊并且技术原件些许复杂时,那我们就可以称其为复杂情况(蓝色区域)。这是专业知识和规划的世界。专家可以对情况做出预计并制定出如何应对不同情况的计划。机器的发展历程便是一个例子。对外行来说,这个过程虽然是晦涩难懂的,但是对于专家来说却显而易见。专家可以从任何一个角度做出相当精准的预算。在这里我们也不需要敏捷。

与敏捷相关联的是繁杂情况(灰色区域)。在这里,工作要求并不清晰明确,从技术层面来讲,也同时存在许多不为人知的或者我们目前无法预测的因素。数字化带来了全新的商业模式,在此背景下发生的转变就可以被成为繁杂情况。在这种情况下,自动力会出现在各种各样先前无法预测的元素之间。这就是为什么人们只能赌一场足球赛的胜负,而世界上不存在任何一种预测比赛结果的方法。在此最佳方案是无效的,计划也没有意义!这时,一家企业需要敏捷地应对,也就是说,它必须快速有效地对适应不断变化的环境。

这些情况早在100年前就被英国军队称为VUCA. VUCA 是波动性、不确定性、复杂性和模糊性 (volatility, uncertainty, complexity und ambiguity)的缩写,也就刚好是我们以上所描述的情况。

敏捷原则

为了更好地应对繁杂情况,人们已经总结了一系列有意义的原则,并用它们来引导组织中的实践者们。每个原则基本上都是无关环境的,也就是说它并不依赖于具体的情况。但原则的具体实施都是与一个团队或一个企业的具体情况紧密相连的。根据不同的情况,有不同的实施方法。这点之所以重要,是因为许多企业只是单单开始启用敏捷方法,比如敏捷框架 (Scrum)或者设计思维,却没有在此之前进行思考,这种方法到底是否对企业具有意义。这就会导致,由于人们无法认识到其中的实际意义,便会对其产生抵制。在咨询项目中,我们经常会与客户探讨研发对其行之有效的方案。

以下原则描述了敏捷的特性:

以实验为依据

在一个充满未知数及快速变量的情况下,设置一个明确的计划基本没有意义。比如说许多公司先前必要的商业计划便也成了无稽之谈,由于太多的不确定性,这些计划并不是建立在科学预算的基础上。与之相反,我们可以提出一个假设,并通过实验来测试,我们的假设是否成立。比方说,这个原则适用于简单的样品形式或者一种来自于精益创业的方式Minimum ViableProduct。

快速反馈及迭代

第二个原则是与第一个原则紧密相关的。因为存在许多的不确定性,所以一家企业必须小步骤地采取行动,并且在每迈出一小步之后,能够及时做出调整。对此它需要定期快速地从市场及其他方面得到反馈。根据反馈来的情况,他们必须对初始的假设做出修改并加以调整(=迭代)。如果单单在项目结束时回首展望过去的两年中都发生了什么是远远不够的。为了可以得到对项目及组织有利的信息,他们需要在几周之后便做一次回顾。

去中心化决定及分布式权力

在日新月异的环境下,人们需要更快更频繁地做出决定。面临这些情况的人们,如果每次都必须将多个层面的人员牵扯到参与决定的环节中,那么这个公司就会变得非常缓慢。我们经常会在一些传统的大型企业中看到此类症状,尤其是当他们长期处于稳定的市场环境中时:他们已经不能够快速地从既定的企业结构中出来并跟上时代的脚步了。高管成了瓶颈。出于这个原因,必须去中心化决定,比如决定权在个别人或者个别团队中。为了达到这个目的,必须更大地加强计划及决策的权力分布。

清晰的角色分配

如果没有具体说明谁在什么时候做什么决定,即使员工可以自行决定,也是于事无补的。这样以来,一个组织就会陷入瘫痪状态地去讨论,现在该由谁来做决定。所以说一个清晰的角色分配便非常重要,这里要明确哪个角色可以以何种方式来决定以及其他人对这个角色的期望。

透明度

如果想让员工们自主进行决定,便需要提供给他们获取相关信息的渠道。只有这样,他们才有基础来做出好的决断。对于大多数迄今为止的传统型企业就意味着,必须加强透明度的建立以及开辟信息渠道。更多的与之相关的敏捷原则一定会出现在不久的将来。

敏捷心态

敏捷心态指的是,如果人们将敏捷原则融入思想并肯定其意义,并相应地调整他们的行为。

敏捷心态的形成当然不会在一夜之间发生,尤其是当人们依据了其他原则工作了多年 。第一步首先是要理解这些原则的重要性。

希望这篇小文章可以为其做出一点贡献。

在本系列的下一部分中,我们将向您介绍一些敏捷工作的具体工具。

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