犯錯哲學!失敗的力量!

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前幾天在書店隨收翻了這本由房地場大亨唐納.川普(Trump, Donald和暢銷書《富爸爸,窮爸爸》作者羅勃特.清崎( Kiyosaki, Robert T.)一起撰寫的『川普、清崎點石成金』(Midas Touch: Why Some Entrepreneurs Get Rich and Why Most Don’t)。這本書,主題是『創業』,但是其中一開始對『失敗』的闡述,讓我回想到當年赴美學習時,有一位教授,總是在我們上台模擬練習創新導引或是做簡報時,要我們拿出一張紙,自己紀錄下那一場的導引中,我們犯了多少錯。他總說,一個錯都沒有犯的人,表示他不夠努力的想要做到更好。(If you didn’t make any mistakes, that means you didn’t try hard enough.)甚至有時候,他會規定我們一堂課要『至少』犯30個錯。當然,那不是要我們故意犯錯。但是他要我們樂於嘗試、不怕挫敗,甚至勇於承認錯誤。這個犯錯哲學一直讓我印象很深刻。

自小生長在台灣,犯錯都是要被懲罰的,寫錯答案、說錯話、沒有100分都是要受罰的。記得我小學時後,我們班的規則是一分打一下。這也讓我一直對於犯錯這件事戰戰競競,誠惶誠恐。漸漸的,我會想要掩飾錯誤,不能掩飾也是能脫就拖。偶而犯了錯,稍加觀望,若是沒有發現,我心裡就慶幸不已。被發現指責了,就是襖悔不已,覺得丟臉。這位教授的犯錯哲學,一開始讓我難以適應,難以想像為什麼同學們犯了錯還可以如此開心。但是習慣之後,我才深深體會到,每一次的失敗或是錯誤,都是值得慶賀的,尤其是在學習的階段或是事業剛開始的時後。因為每一個錯誤,都是一個學習的契機,端看我們有沒有把握住。亨利.福特(Henry Ford)總是把失敗當成「以更聰明的方式重新開始的機會」的傳世名言就是最佳的詮釋。但是能夠真心擁抱失敗及錯誤的心態確實是需要時間來培養的,而身處環應是否提供了這樣的條件,也是一大因素。

我在替各大企業進行創新培訓或是導引時,一定會談到所謂的『創意環境』(creative climate),一家企業若是能夠鼓勵員工樂於嘗試、不怕挫敗,甚至勇於承認錯誤。相信,許多為了樣掩飾錯誤而衍生的時間或是金錢浪費將可大大降低,而需要錯誤或是失敗醞釀的創新更是指日可待。

這本『川普、清崎點石成金』(Midas Touch: Why Some Entrepreneurs Get Rich and Why Most Don’t)雖然講的事創業,但是創業需要創新。其中許多的創業精神及點石成金錦囊也是創新的錦囊妙計,值得一看。

我將博客來網路書店上分享的內文節錄一小部份和大家分享。(以下節錄自《川普、清崎點石成金》第一章)

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奇異公司(General Electric, GE)創辦人暨燈泡發明者愛迪生(Thomas Edison)說過:「我沒有失敗,我找到一萬種不適合做燈泡的發光材料。」

愛迪生說的這句話一針見血地點出,大多數人無法成為成功創業家的原因,也說明大多數創業家無法發展點石成金術的原因。簡單地說,大多數人因為沒辦法堅持到底,遭遇幾次挫敗就放棄,所以無法成功。

以點石成金術做比喻,拇指代表你的情緒成熟度和性格優勢,沒有拇指,其它四根手指就缺乏穩定性,難以處理創業家每天都會面臨的挑戰、情緒起伏和交易成敗。

阻礙前進的絆腳石

許多人表示大多數想創業者都因為兩大阻礙而無法創業,這兩大阻礙就是:
一、缺少資金
二、缺少經營事業的實務經驗

以我的親身經驗來說,我認為還有一大阻礙,那就是:
三、缺少情緒成熟度和性格優勢

我認為在這三大阻礙中,第三項阻礙,也就是缺少情緒成熟度和性格優勢,是人們無法成為創業家的主要原因。

世上受過良好教育又天賦異稟、卻無法充分發揮才能或天賦的聰明人比比皆是,許多被看好最可能成功的學生,最後卻沒有成功,這種事再平常不過。在我們認識的人當中,都有人過著悲慘人生,他們把失敗歸咎到別人身上或抱怨自己出生貧困。在我們認識的人當中,也都有人想出絕佳賺錢構想,卻因為怠惰而無法採取行動;還有一些人只會做白日夢,無法付諸行動。世上有幾百萬人有改變世界的遠大夢想,卻無法改變自己的生活狀況,我們都認識一再說謊欺騙、一再偷竊、也不斷自欺的那種人,他們以誠信人士自居,卻做出有違誠信的行為。如果缺乏拇指代表的情緒成熟度和性格優勢,大多數人根本沒辦法施展點石成金的神奇力量。

成功需要犧牲

對某些人來說,生活和成功似乎是輕而易舉的事,但我可沒有認識這種人,我的富爸爸常說:「成功需要犧牲。」我還沒有遇到不必犧牲就能成功的人,舉例來說,想當醫生的人要投入時間、金錢、精力和關係,付出相當大的代價才能成為醫生;優秀的運動員、電影明星、樂壇巨星、政治領袖和社會領袖也是如此;要在商場中脫穎而出一樣要付出相當大的代價。

犧牲就是為成功付出的代價,可惜大多數人不願意付出這種代價,因為安於平凡、自在過活、追求保障,這種不太成功的日子比較輕鬆。

你不明白自己不知道什麼

富爸爸會說:「人一旦選擇放棄原本的工作,決定自行創業,馬上就會發生自己不知道的事。」為什麼在創業初期這五年內,十家公司有九家公司倒閉,原因就出在創業家無法應付自己不知道的事,就算創業家在學時是高材生,創業時卻會被自己不知道的事,讓事業被搞垮掉。

因為家父的慘痛經歷,讓我急著想學會這項教訓。家父是誠實正直、努力工作、受過良好教育的老師和行政人員,我看到他離開教育體系的保障後,卻在職場中任人宰割。家父代表共和黨參選夏威夷副州長,競選失利後,在五十歲初頭就面臨失業窘境。他以畢生積蓄和退休金買下知名冰淇淋連鎖店加盟權,最後錢都賠光了。簡單地說,如果他繼續待在教育體系工作,就還有工作保障;但是他在五十歲初頭踏出教育體系進入商場,就被弱肉強食的商場淘汰掉,不到一年的時間,就把畢生工作的積蓄賠光。

大多數創業家之所以失敗,只是因為他們不明白自己不知道什麼,無法迅速發現自己必須知道的事。換句話說,失敗是成功之母,明白自己不知道什麼最重要,像求學時期那樣光會死背答案是沒有用的。

這就是為什麼許多像家父那樣受過良好教育的聰明人士,在商場中沒有好表現的原因,他們在課堂上表現優異,卻不懂得經商之道。

念書時,成功的定義是考試不能出錯,成績好才能拿到A+,商場的情況正好相反。要成功創業,尤其是在創業初期不被殘酷的商場淘汰,就必須經歷「失敗、修正、學習、應用」這種一再重複的過程,這也是培養你個人點石成金術的必經之路。
逆轉厄運變好運
逆轉厄運變好運的能力,可能是創業家能培養的最重要技能;要做到這樣,就需要情緒成熟度和性格優勢。

人都會犯錯,犯錯很重要,因為失敗時就有機會發現自己情緒不夠成熟,就有機會好好改改自己的情緒,增加自己的性格優勢。

當初約翰(John)跟史丹利(Stanley)捲款後,投資人的錢被虧掉時,富爸爸鼓勵我親自向投資人道歉,我跟投資人保證會還錢,後來我花了將近六年時間才兌現承諾。

富爸爸沒有叫我臨陣脫逃,而是勸我讓公司起死回生,我在弟弟強恩(Jon)和友人達夫(Dave)的協助下,仔細研究公司的問題,設法讓事業東山再起,跟讓公司倒閉自己落跑相比,我透過面對錯誤和事業重整,學到更多經商之道。

我領悟到自己必須學得更快,以前念書時就因為自己太懶惰,所以學業成績不佳,現在進入社會工作,雖然我在經營事業方面表現不佳,但我繼續努力,大量閱讀經營管理類的書籍,也參加相關研討會。我從中學到一些事:

每個錯誤中都隱藏著智能珍寶

我的恩師──也是當今全球公認最偉大的天才之一──巴克明斯特.富勒(R. Buckminster Fuller)博士曾說:「犯錯不是罪過,犯錯卻不認錯才是罪過。」每當我發現自己因為犯錯而心煩時,就算我可以把犯錯怪罪到別人身上,我還是願意認錯並負起責任,然後我會花時間找出隱藏在錯誤中的智能珍寶,一旦我發現這個錯誤要教導我學到什麼智能,我就有十足的幹勁向前邁進。

怪罪別人表示自己沒用
我常遇到既不成功又不快樂的創業家,他們總是把自己的過錯歸咎到別人身上,他們沒有從自己的過錯中學習,也沒有從失敗的經驗中獲得成長。他們沒有領悟到,從錯誤中能知道自己的不足,擁有這項智能才能創造更好的未來,怪罪別人是最蠢不過的事。

面對錯誤並坦承錯誤

許多人犯錯後一直無法釋懷,後悔自己做錯了,不然就是假裝自己從沒犯錯,然後繼續重蹈覆轍;有些人則是淪為罪犯,一再為自己的過錯圓謊,他們把不好的經驗變得更糟。事實上,人若犯錯就說謊、怪罪別人、替自己找藉口或假裝自己沒犯錯,就是讓自己退卻不前,根本無法進步。美國前總統比爾.柯林頓(Bill Clinton)跟白宮實習生爆發性醜聞時,就向世人說謊,他原本是最傑出的總統之一,卻因為對妻子不忠又在電視上公然說謊,讓世人記得他這個人沒有道德感。犯錯時能坦然面對並承認錯誤,需要很大的勇氣,說謊掩飾錯誤卻輕鬆得多。

犯錯是邁向點石成金的必經之路

求學時,犯錯是一件很糟糕的事,沒犯什麼錯的學生才稱得上「聰明」,但是在商場中,犯錯、認錯、學會如何逆轉厄運為好運,就是最後獲致成功的必要條件。除了浩翰的宇宙及人類的愚蠢之外,我認為還有一件事是無窮無盡的,那就是人類的學習能力。

身為創業家,你跟員工所犯的錯都可能對事業造成傷害。通常,如果你設法糾正員工的錯誤,要求他們為自己的過錯負責並從錯誤中學習,他們可能會另謀他就,把爛攤子留給你自己處理。這就是大多數創業家盡可能減少員工人數的原因,如果創業家領導能力不佳或缺乏人際手腕,員工可能變成公司的負債,而非資產。

更糟的是,當情況變得棘手或當你不加理會、或是員工認為你賺的錢該落入他們口袋時,員工就開始出現犯罪行為,掏空公司的資產,商場中壞蛋和騙子一大堆。在罪犯的世界裡,基本上可以分成兩種犯罪類型:一種是暴力犯罪、一種是經濟犯罪。暴力犯罪大多有受害者,牽涉到兇器或創傷;經濟犯罪沒有涉及兇器或身體傷害,要以說謊、偷竊、欺騙、行為不當做為起訴的依據,就很難找到事證。換句話說,最厲害的經濟罪犯通常是最老實的知識分子,只不過他們缺少情緒成熟度和性格優勢,事情進展不如他們預期時,他們就變成罪犯。

我這輩子沒有被暴力罪犯傷害過,卻被高學歷知識分子騙了很多錢,他們自認為是世上最聰明的人,以為自己根本不可能犯錯,也不願意認錯,其實這種人根本沒有智能,而是傲慢自大,是性格上出現可悲的缺點。人若傲慢自大就無法接受別人的意見,無法在迅速變遷的世界裡努力學習、改變或修正自己的行為,最後就會落於人後。

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