European Innovative Minds: Lemnis 照亮地球綠生機

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面對美國的奇異、荷蘭的飛利浦、德國的歐司朗三強鼎立的燈泡市場, L e m n i s 這一家小燈泡公司要如何快速崛起? 並為綠化地球盡心力?
文/ 傅利安 譯/ 張道文

此篇文章原刊於動腦雜志7月號

在現代化的世界中,或許已經很難想像沒有燈的生活,不管是居家室內、街道上,或是摩登建築的外牆裝飾,都少不了照明裝置。想像現代城市中,尤其是亞洲城市的街道上,如果沒有閃爍的燈光,會變成什麼樣子?根據最保守的統計顯示,世界上五分之一的能源都被拿來提供照明,尤其像紐約、東京或是台北這些使用大量霓虹燈的大都會。
保守估計,每年照明市場就有高達70億美元(約新台幣1,890億元)。不過,正在崛起的LED,即將取代傳統光源。LED以壽命長和省電備受注目,並被大量運用在不同領域,其中之一就是車子的煞車燈。

崛起:新興市場領航者

市場估計未來5年內,45%的照明燈泡都會採用LED技術,十年內會提升到80%。當今的照明市場幾乎被美國的奇異、荷蘭的飛利浦、德國的歐司朗,及日本的東芝等國際大廠所控制。這些照明市場上的巨人都有擁著悠久的歷史、豐富的經驗,和雄厚的資金。然而從2006年開始, 一家來自荷蘭由四位成員組成的Lemnis 照明公司,突然展露頭角,和這些巨人們分庭抗禮。許多人或許還不清楚省電燈泡比傳統的白熱燈泡節省了30%,以及白熱燈泡把大部份能源轉換成熱能所造成浪費。不過,雖然省電燈泡比白熱燈泡省電,但卻有資源回收的問題。因為省電燈泡內含有毒水銀,埋在地底會對環境造成極大的危害。LED因為沒有水銀,少了運作等待的時間,可以即開即亮。壽命也不受開開關關的影響,相當適合開關頻繁的燈座。除此之外,萬一不小心摔落,LED燈泡也不容易碎裂。
由於LED有極大的市場潛力,所以那些照明大廠也紛紛投入LED的研發。然而, Lemnis照明的創辦者認為,那些大廠只看見LED可能帶來的錢潮,卻忽視了LED能減少地球上15%的能源消耗,並對環境和人類帶來正向影響的潛力 。

獨特:綠色商機孫子打阿公

Lemnis的創辦者和領導人是華納.飛利浦(Warner Philips)和法蘭.奧騰(Frans Otten),他們兩人是皇家飛利浦電子公司創辦者傑洛德和安東.飛利浦的孫子,皇家飛利浦不僅是當今照明市場的龍頭之一,同時也是Lemnis的主要競爭對手。飛利浦在跨入其他領域,像是真空管、半導體、消費性電子產品及醫學設備前,就因製造白熱燈泡而賺進大把鈔票。沒想到如今,華納.飛利浦和他的兄弟,將攜手對抗祖先所打下的江山。

Source: Brain Magazine July 2011

40歲的華納.飛利浦是四個兒子的父親,和太太卡赫琳住在加州的米爾谷。他擁有阿姆斯特丹大學的法學文憑,給人的第一印象是個標準的生意人。他說話速度之快,讓人以為他有時間壓力,趕著要去談下一個生意。在創投產業打滾多年,他說著生意人和投資家都瞭解的語言,討論獲利率、市場大小,及技術移轉。
飛利浦不是只關心投資獲利多寡,更擅長經營,也以綠色商業為目標。他希望可以透過不傷害環境的產品,讓地球成為更適合人居住的星球,因此他以消費者為中心,並減低對環境造成負面衝擊的解決方案。
華納.飛利浦的另一份工作在NeSBIC 集團旗下創投的子公司荷蘭Fortis銀行。2002年他和人合作開了一家投資公司 Tendris Holding,並野心勃勃地以「領導全球不破壞生態平衡的永續生活」為宗旨。而Lemins照明就是 Tendris Holding投資的企業之一。除此之外,他也是 Repay International 的董事主席、碳中和信用卡計劃的供應者Siderian Ventures投資公司的執行合夥人,也是一家非營利組織 Green Products Innovation Institute(GPII)的財務主管。
GPII 的願景是推廣及延續「從搖籃到搖籃(Cradle to Cradle)」。是暢銷書「從搖籃到搖籃──綠色經濟的設計提案」的作者威廉.麥唐諾 (William McDonough) 和麥克.布朗嘉(Michael Braungart) 所共同創立的。推廣一個以創新為導向的模式,來去除有毒化學物質及其他對環境造成的負面衝擊。

反制:用燈泡來抵抗計劃性消費

除了採用「從搖籃到搖籃」的原則,Lemnis 照明極力創造真正的長效商品,主要產品 Pharox LED燈泡有25年的使用壽命(平均一天用4小時),刻意地抵抗許多企業廣泛使用的概念── 計劃性報廢(Planned obsolescence)。
在工業設計中,計劃性報廢是預謀性的生產壽命有限的產品,好讓產品在一段時間後就無法正常使用。舉例來說,日本印表機大廠愛普森,在某些印表機產品中放入晶片來計算此機器已印製的紙張數量。在超過一定的數量後,機器就會自動停擺,顯示無法再使用的訊息,即使機器本身並沒有故障。
這種計劃性報廢的概念是在1930年代美國經濟大蕭條時,由貝納.倫敦(Bernard London)所提出,透過給產品有限的使用期限,來強迫消費者購買新產品,以達到刺激經濟成長的目的。
另外一個有名的例子就是女用絲襪,製造商刻意讓絲襪輕易勾破,迫使女性消費者只能不停購買新絲襪,為襪商帶來持續的利潤。
計劃性報廢的一大缺失,就是會浪費許多有價值的資源。照明工業就是最佳範例,許多廠商從1950年開始,就秘密達成了讓燈泡有使用期限的協議,即使燈泡本身還能使用更久。
Lemnis照明以使用壽命長的燈泡反其道而行,即使Lemnis知道如此一來消費者的購買頻率會降低。但是相反的這也表示,如果Lemnis能賣出更多的燈泡,對地球環境就愈好。因為這意謂著市場上含毒廢料的燈泡,將漸漸被環保的LED取代。

共生:透過創新的商業模式邁向成功

Source: http://www.lemnislighting.com/

一般人可能認為Lemnis 照明成功的原因是透過革新的技術。華納.飛利浦在近期的一場研討會中指出,深厚的技術知識是成功的前提,但他同時也強調,像Lemnis 照明這樣的小公司是無法和動輒上千位研發人員,擁有數以百萬研發經費的大廠平起平坐。那小公司該如何自處?根據華納.飛利浦的說法,比起技術革新,更夠能帶領Lemnis 成功的是,他們所設計的商業模式和合夥關係。在照明產業裡,有著多不勝數的智慧財產權地雷,小公司幾乎不可能和大廠競爭,只能加入大廠以免誤觸地雷。
Lemnis真正的力量來自自我行銷的方式,以Lemnis和使用店家合作為例,除了賣給店家燈泡外,Lemnis還會提供餐廳、飯店或是酒吧裡的客人燈泡折價券。在美國童子軍的協助下,Lemnis 瞬間多了45,000位年輕人為他宣傳推廣。大部份的銷售是透過網路販賣,像是Lemnis的網站,或是Groupon的社群媒體網站。華納.飛利浦希望他們品牌的環保意識能成為一個長期,和當今照明大廠有所區別的公司。
Lemnis 現在面臨的問題是LED的技術還很昂貴,因此無法廣泛推廣給一般消費大眾。目前Lemnis一個要價25美元(約新台幣675元)的LED,對一般民眾來說太貴了。因此Lemnis需要大量訂單,來將售價降到專家認為一般消費大眾能接受的10美元(約新台幣270元)。
Lemnis正在朝著目標邁進,他已在美國、荷蘭、香港、新加坡及俄羅斯成立分公司,並在中國及印度有製造廠。很快地,台灣也將加入Lemnis的製造行列。

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