水平思考Lateral Thinking

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大家對Edward De Bono(中譯愛德華 .迪波諾)這個名字應該不陌生,他許多的著作已被翻譯成多國的語言,被公認為是指導思考技巧的權威。而他他首創的水平思考法(Lateral Thinking)及六頂思考帽(Six Thinking Hats)都相當的受到歡迎,尤其是企業界。

水平思考是不同於垂直思考法考(Vertical Thinking)的方式。我們一般習慣於從已知的理論、知識和經驗中,按照一定的思考路線,垂直深入分析研究的方式就是垂直思考。而水平思考則是企圖擺脫舊有的經驗與觀念,和其他領域連結,向四周發散,以求新穎的創意點子的思考法。簡單說,垂直思考就是找了一個洞就一直垂直往下鑽,認為鑽得夠深,就能得到下方的鑽石。水平思考就是在水平面上跳躍式地這裡挖一個洞,那裡挖一個洞,覺得越多洞,得到鑽石的機率就越大。

水平思考不以特定邏輯判斷對錯,認為每個想法都具有其價值,如能刺激新的想法。水平思考的目的是為彌補垂直性思考的缺陷,而不是取而代之。在垂直思考遇到瓶頸時,水平思考鼓勵跳脫現有的思考方式,從不同的角度看問題,並嘗試提出不同解決問題的方法,以求突破。

以下是一個常見的介紹水平思考法的例子:

從前,有位商人欠了一個放高利貸的債主一筆鉅款,那個又老又醜的債主看上了商人青春美麗的女兒,便要求商人用女兒來抵債。狡猾偽善的高利貨主為了故作仁慈,建議這件事情聽從上天安排。他說,他在空錢袋裏放入一個黑石子、一個白石子,然後讓商人的女兒伸手摸出其一,如果她揀中的是點黑石子,她就要成為他的妻子,商人的債務也不用還了;如 果她摸出是白石子,那麼她不但可以甶在父親身邊,商人的債務也一筆勾銷。

但是,假如她拒絶探手一試的話,沒有別的路走,她的父親必要下獄,她只有餓死。雖然是很不情願,但商人還是答應了。他們走到花園裏一條舖滿石子的小徑上,高利貨主彎腰拾起兩個小石子。這時那位少女察覺到惡債主揀入袋中的兩個石子,竟然全是黑的,惡債主接著要求女孩快點選取一個決定他們父女命運的小石子。試想,如果你是站在那個商人花園裏的不幸女孩,你會怎麼辦?如果這個問題有解答的話,你也許相信,小心的邏輯分析必能尋得這個解答 —- 這就是垂直思了。

對於這個情況,利用垂直思考的方法可以的有三個對策:

  • 女孩應該拒絶選擇石子。
  • 女孩戳穿債主的騙局,揭露袋中有兩顆黑石子的真相。
  • 女孩應該硬著頭皮取出一顆黑石子犠牲自已的終身幸福,使父親免於牢獄之災。

可是,這三個選擇都幫不到那女孩的忙。因為如果她不肯取石子,她的父親就要入獄。如果她選了任何一個石子,又會被迫下嫁那個醜惡的糟老頭。你要怎麼幫這女孩解決問題呢?

你也許覺得這其實就是普通的腦筋急轉彎,而你也沒有錯。水平思考就是刺激鼓勵你的腦袋瓜可以轉個彎來思考,而不要被習慣的邏輯思考所限制住。以上述的問題為例,因為題目中所說的條件為“如果她揀中的是點黑石子”,所以我們很容易將思考邏輯陷在要看她手中的石頭來垂直思考。因次我們只得到上面三個無法真正解決問題的點子。這時,水平思考就會要我們停止繼續挖這“檢查她手中的石頭”這個洞,跳出來。試著挖挖看“檢查袋子裡的石頭”這洞,看看你會得到什麼?

相信你已經有至少一個解決方案,接下來再來兩個水平思考的問題挑戰,試著利用水平思考的跳脫思考,你要怎麼解決?

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