关于创新方案的筛选

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前面的博文我们介绍了在创意过程中如何筛选点子。那么在更高的层面上,一个大公司应该如何来筛选创新的方案呢?大公司由于人员众多,往往会有很多员工提交不同的创意或者创新方案。这个数目可以很大,以至于方案的筛选成为一个难题。在一次具体的操作中,前面博文所提到的方法仍然是适用的,例如,我们仍然可以采用矩阵分析法来筛选方案。但是,在整个公司的层面上,应该如何设计创新方案的筛选过程呢?怎样才能使得筛选工作既合理又高效呢?

在最新一期的《麻省理工斯隆管理评论》(MIT Sloan Management Review)上,伦敦商学院的Reitzig教授介绍了他对上述问题的研究。他花了两年的时间跟踪了一个国际大公司内部创新方案的筛选过程。在这个过程中,来自60个国家的5万名员工提交了创新方案。显然,在这种国际化的大公司内部,创新方案的筛选是一项相当费时的任务。这项研究发现创新方案的筛选受到一系列因素的影响,例如创新方案的长度,公司的等级制度等等。所以在设计筛选系统时,公司管理层应该考虑到这些因素,并进行适当调整。

具体来说,与创新方案的筛选有关的因素有
1. 筛选偏差
一般来说,管理者倾向于选择来自本地的创新方案,而忽略来自别的分公司的创新方案。这个现象也许可以归结为不同分公司,或者不同国家的驻点的人们之间可能不容易相互理解。另一个可能的原因是,人们倾向于更喜欢自己分公司的员工,从而更加喜欢他们的创新方案。
2. 创新方案的长度和口吻
过长或者过短的方案都容易被拒绝。管理层没有时间阅读过长的创新方案,所以往往会拒绝。而过短的方案则显得缺乏深度和规划。此外,语调乐观、强调积极影响的创新方案更受欢迎。强调新机会的方案比强调解决问题的方案更受青睐。
3. 公司的等级制度
等级少的公司里,管理者更愿意把创新方案递交到更高层。而等级森严的公司里,低层的管理者认为自己对公司的创新缺乏影响力,从而不愿意把下属的方案递交到高层。

基于这些发现,我们在设计公司的筛选机制时,应该考虑以下问题。
1. 让哪个分公司的管理者来筛选创新方案?如果不同分公司的文化、语言差异较大,则让同一个分公司的管理层来筛选该分公司的方案较为合理。如果这种对本分公司的偏好是不可取的,则应该让不同分公司的管理者来筛选。
2. 我们需要筛选多长的创新方案。如果公司需要的是详尽的方案,那应该对方案的长度设一个下限,以淘汰过于简短的方案。如果公司需要大量的新想法而不需要完整详尽的规划,那应该设一个长度的上限。
3. 公司需要多少方案。如果公司需要大量的方案,那么应该让员工们强调他们方案的好处,这样更多的方案能够通过筛选进入高管的视野。同时,减少公司决策的等级有助于让更多的方案通过筛选。如果公司只需要很少的方案,那应该让员工多强调他们方案的不足之处,同时增加公司决策的等级,这样只有少数的创新方案能达到公司高管手里。

如前所述,对国际化的大公司来说,创新方案的筛选是费时费力的任务,所以筛选机制需要精心的设计。Reitzig教授的这项研究具有很好的指导意义。

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