创新,从头做起

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在当今竞争激烈的商业社会中,仅仅靠模仿对手和降低成本已经无法维持企业的发展。越来越多的人已经意识到,创新是企业发展最重要的源泉。那么,为了提高企业的创新能力,是不是对员工进行一下创意培训就足够了呢?答案是否定的。

长期的咨询经验告诉我们,对创新来说,最重要的因素是公司的领导层:只有当一个公司的领导层把创新作为重要任务,而且致力于培育创新的文化,这个公司才能够持续地创新。如果公司内部只有普通员工接受过一些创新技巧的培训,而没有领导层对创新的理解和支持的话,员工创新的热情无法持续:例如有的领导把员工的创意当做是不务正业或者异想天开,自然而然,员工创造的积极性会受到打击,培训的长期效果大打折扣。2010年波士顿咨询公司对全球企业的大型调查显示,对公司创新作用最大的,不是研发部门人员,而是公司的CEO。这也说明,创新,要“从头做起”:公司的最高领导对创新的作用最大。

所以,要提高一个公司的创新水平,公司主管是最重要的。前面的博文提到了创新的氛围,显然,培育这种氛围是公司高管的重要任务。除此以外,我们还可以提供一些旨在促进创新的建议。首先,公司主管应该公开地、明确地把创新作为重要的任务,让员工们感受到创新的重要性。相应地,管理层应该对创新进行有力的支持,把可观的资源分配到创新领域,这样持续的创新才有可能。

其次,公司应该构建有利于创新的结构。大量研究表明,过于集中的公司结构不利于创新。具体来说,公司高管高度集权,对下属事无巨细的控制,发号施令而不注意反馈等等做法都会扼杀创新的积极性并阻碍创造的过程。除此以外,过于严格和正式的公司结构也不利于创新。具体说来,过于严格的公司规则和繁琐的决策过程限制了员工的自主权和创新的积极性。也就是说,为了促进创新,公司的结构不宜过于集中和过于正式,至少在有的领域或公司部门,公司的管理者应该学会放权和促进非正式的交流。

再次,管理层要注重管理的风格。研究表明,如果管理层主要关注特定任务的完成和公司结构的控制,这样的风格容易扼杀创新。如果管理层主要关注的是员工和人际关系,那么公司内的相互信任会比较高,这是有利于创新的。然而最利于创新的管理风格是变化与发展导向型。当公司高层主要关注于公司的变化与发展时,新的想法往往能得到重视和试验的机会。同时公司往往会给予员工足够的时间进行创造,企业充满活力。

最后, 管理层应该通过具体措施来调动起创新的积极性。基于外在动机的措施包括公司对创新的酬劳和奖励。通过这些酬劳、奖励及其制度,公司对创新的重视,支持和鼓励将显而易见。基于内在动机的措施则是指派有趣而富有挑战性的工作任务。此外,创新并不是少数人的专利,管理层应该鼓励所有人共同来参与创新。

总而言之,只有公司最高层把创新作为重要任务,并且切实地采取措施来促进创新,一个企业才能持续地通过创新来获得发展和成功。

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