类比激发创意

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类比思维是指比较不同事物,找到它们的相似性,从而将某一事物的属性转移到其他事物上的认知过程。比喻也可以看成是一种类比,但不是所有的类比都是比喻。类比思维是一种常见的创意方法,既可以用在文学艺术方面的创造,例如比喻是文学中常见的修辞方式;也可以用在科学技术和商业的问题解决之中。

例如,在科学领域里,惠更斯所提出的光的波动说,就是与水的波动, 声的波动类比而建立的。在技术领域,使用类比得到的成果比比皆是。例如鲁班从一种能划破衣服的带齿的草类的类比借鉴中,发明了锯子。在商业领域, 也有使用类比思维的例子。例如Gap,一个服装公司, 需要设计一个新的服装展览场所来吸引年长富有的顾客。他们决定把它类比成一个艺术画廊:显然年长富有的顾客倾向于被艺术画廊所吸引。所以在设计上,采用了类似于画展的整洁干净,典雅而诱人的光线效果,用来突出他们的产品即是一种艺术品。这次展览取得了理想的效果。

要获得富有创意的类比,可以尝试把所要解决的问题与表面上并不相关的事物进行类比。听诊器的发明,就是类比思维的产物:拉哀纳克医生很想发明一种能够诊断胸腔里健康状况的听诊设备,一天到公园散步,看到两个小孩在玩翘翘板,一个小孩在一头轻轻地敲翘板,还有一个小孩在另一头贴耳听,虽然敲者用力轻,可是听者却听得极清晰。他把要创造的听诊器与这一现象类比,终于获得设计听诊器的方案。所以在寻找类比对象的过程中,可以大胆地跳出专业的领域,看看其他的新鲜事物,或许能获得好的启发。

一个常见的类比的方法是与生物或生物界事物进行类比。战国时期墨子制造的“竹鹊”、三国时期诸葛亮设计的“木牛流马”、后人仿鸟类展翅飞翔,造出具有机翼的飞机等,都是仿生学的直接类比。生物的进化现象也是常见的类比对象。例如本田公司在设计新款汽车的时候,把汽车设计的发展与生物进化相类比。他们设想:如果汽车像生物一样会进化,它们会朝什么样的形态发展?通过这个类比思维的过程,他们构想出成功的设计。有英国的学者开发出新的软件来帮助识别罪犯。传统上都是采用通过受害者描述,把罪犯脸部不同部位逐一画出。新的软件让受害者从一系列完整的脸谱中找出类似罪犯的几张,然后通过电脑的遗传算法,逐步优化出罪犯的脸谱。这也是使用了对生物进化的类比思维。

类似于仿生学的还有把事物与人进行类比。例如科学管理中,比如把某公司的领导层比喻成人脑,把各车间比为人的四肢,把公关部比做嘴巴,把仓库比做内脏等,从而按人体的正常活动管理全厂。这样就能及早发现问题,实现协调有序的管理。

综上所述,当我们需要新点子的时候,类比思维是一个很适用的方法。我们可以从相关或者不相关的事物中,找出相似性或者构建相似的属性,从而产生新颖而有效的创意。

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