有关脑力激荡的有效性

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脑力激荡(brainstorming),又可称为头脑风暴,是一种产生创意的思维方法。最初是美国BBDO广告公司的创始人奥斯本(Alex F. Osborn)提出的。这是一个团队创意的方法,但是也可以用于个人的思维过程。作为最常见的思维工具,脑力激荡法在商业界广为运用,几乎成为创意思维的代名词。然而其有效性却受到了一些研究者的质疑。

这些质疑主要是基于一些心理学实验的结果。在这些实验中,一群人面对面地进行脑力激荡所产生的点子的数量,少于相同数量的人独自进行创意所产生点子的总数。这一实验结果得到了重复和验证。于是有一些心理学家和一些商业杂志的作者对脑力激荡的有效性持完全否定的态度。

然而,我们应该看到的是这些实验往往存在一些明显的缺陷,以至于实验的条件与商业现实的条件不一样。比如实验中的团队是新成立的(没有经过磨合),团队成员没有经过充分的脑力激荡训练,没有创意流程的引导师来引导。有几项研究表明,拥有引导师的团队在使用电脑纪录创意的条件下,比相同数量的人独自创意能产生更多的点子。除此以外,团队脑力激荡的好处还包括,增进团队共同的记忆,活跃团队气氛等等。更有研究者指出,对于需要多学科知识和多种思维方式的复杂问题,团队往往能比个人更加有效地产生创意和解决问题。

尽管如此,我们也应该看到,那些质疑团队脑力激荡的研究,的确证明个人的脑力激荡也是一种有效的创意方法。尤其当一项任务并不需要多方面的知识的时候,不受团队干扰的个人系统深入的思考往往比较有效。由此可见,团队和个人思考各有利弊和适用范围。比较理想的方式是把两种模式结合起来。比如把团队脑力激荡与头脑书写(brainwriting)结合起来,即先使用团队的创意过程,然后让每个人独自思考一段时间,期间在其他人的点子的基础上产生新的创意。 或者反过来,先让个人进行独自的创意,然后在团队里一起思考。事实上有实验证明,这种先个人再团队的方法,能比单独的团队思考产生更多更好的点子。

综上所述,首先,团队脑力激荡的有效性可以通过使用流程引导和电脑记录来提高。使用这些方法后,其有效性与个人脑力激荡相当或更好。其次,团队与个人的创意各有其最适合的场合。如果一项任务不需要多学科背景,需要系统深入的思考时,个人的创意比较适合。反之,如果一项任务需要多学科背景和多种思维方式时,团队的创意非常适合。一般来说,把两者结合起来是比较高效的方式。

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