創造力可以學習嗎?

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前幾天在圖書館過期雜誌區看到2010年7月10日出版的新聞週刊(Newsweek)的標題:美國的創造力(craetivity in America),覺得有趣,拿起來翻了一翻,其中有兩篇文章特別吸引我。其中一個便是Creativity Crisis(創造力危機)。文中提到許多值得分享的題材,雖然是去年的舊文章,仍覺得值得分享。

文章中面提到根據研究顯示,美國的創造力正首次下降,探討了美國創造力下降的可能因素、有關創造力的教學的新發現,還有一個許多人質疑的問題:『創造力可以學習嗎?』。

根據新墨西哥大學神經科學家Rex Jung的研究指出,人們若努力練習創造力活動,將幫助大腦的創造力網絡更快速。美國奧克拉荷馬大學、喬志亞大學以及台灣的政治大學的研究團隊(可見台灣也開始重視創造力訓練),都提出創造力訓練具有效果的結論,換言之,創造力的確是可以學習與被教學的。

既然創造力可學被教學與學習,接下來的可能問題就是”成效如何?”,比如說參加creaffective提供的創造性思維訓練就可以馬上變得有創意嗎?研究顯示,成功的創造力學習活動的共同特徵便是能夠激發發散思維(divergent thinking),進而產生高品質的收斂思維(convergent thinking),但這無法在一次活動當中獲得,必須透過每天在學校或工作中的訓練,幫助大腦功能轉換。所以說,不要期待一個週末的課程就可讓你創意泉湧,要將培訓中獲得的技巧運用在日常生活中,很快就可以看見成果。

文中舉例一個在俄亥俄州 Akron 的National Inventors Hall of Fame School, 五年級教師開始採用CPS(Creative Problem Solving)領導五年級的學生共同構思減少圖書館噪音的專題式學習(project-based learning)計畫。

這群學生的教室面向一個廣場,即使窗戶都關起來,室外的噪音還是會穿入教室內。教師將學生分為小組:

首先進行事實探索(fact finding),探討聲音是怎麼穿過,搜尋什麼樣的材質可以達到最佳的吸音效果。
接下來問題發現(problem finding),考慮所有可能的意想不到的困難,所以他們接下來的設計才可行。
第三是創意構思(idea finding),產生越多點子越好。這期間的點子有窗簾、種植物、掛上大風箏來阻隔聲音、取代減少噪音的想法,放一個瀑布,用瀑布的自然因蓋住噪音,甚至在兩層鑲嵌玻璃中灌水等。
他們第四則是解決方法探索(solution finding),評估那個點子最有效、最便宜、最美觀等。
第五則是實際行動(action)。

在這種CPS(Creative Problem Solving)過程中,學生將經驗到發散思維與收斂思維的轉換與平衡,獲得獨創性與實用性的想法,同時也習得五年級應有的能力:瞭解聲波、計算與有效寫作等。那些孩子42%都來自貧困的家庭。經過這樣的訓練,他們的創造力測驗結果讓人欣慰-首次成為Akron前三名的學校。該校校長在多次的其他實驗後,以將CPS 正式納入學習課程的方法。 因為CPS是增加孩童創造力最成功的方式“The creative problem-solving program has the highest success in increasing children’s creativity。” 而該文對美國創造力降低的結論是:『幸運的是,經科學證實的有系統的思考流程可以幫助我們把那難以捉摸的繆斯女神引導到家門口。』

文末提到美國社會一向把創造力視為珍寶,但它從來沒有真正被理解過。讓我不禁想問:『台灣或是大陸對創造力的理解又有多少?』、『你準備好透過學習提升創造力了嗎?』。

PS. National Inventors Hall of Fame School 在實驗時採用的CPS是Donald Treffinger的版本。從Alex. Osborn以來,CPS一直不停地被改進。CPS的歷史就留待以後分享。 文中其它有意思的題材如:陶倫斯(E. P. TORRANCE)的創造力測試(E. P. TORRANCE TESTS OF CREATIVITY)及發散與收斂思考也會在日後分享。

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