创意原则之一:推迟评判

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企业创新的来源是各种各样新颖的点子,而这些点子往往来自于创意技巧的使用。经过几十年的发展,人们已经开发出不少创意技巧,而使用这些技巧有一个共同的基础和原则:推迟评判。

何为推迟评判呢?其英文是defer judgment或者suspend judgment。也就是说,在发散思维的过程当中,人们故意地对自己或者别人的想法不做任何评判,至少是不做负面的评判。直到发散思维完全结束以后,才开始评判和筛选所有的点子。这里说的不做评判,不仅仅是没有口头的表达,更进一步,是完全没有批判性思维的过程。如果人们对创意技巧比较陌生的话,这可能会比较难做到。人在接触新点子的时候,自然而然的就会产生评价和判断。所以虽然只是暂时的不做评判,也会让很多人感到不自然。然而正如前述,推迟评判是所有发散性思维技巧的一个共同的原则,如果任何一个想法一产生就受到各方的评判,那么一个新颖的想法很有可能被扼杀在摇篮里。

之所以产生这样的结果,是因为每个人都有思维定势。我们从小到大的教育以及日常的经验,给了我们很多“常识”,习惯的行为,以及特定的思维方式。这些“常识”,行为和思维方式,往往经过很多次的重复而在人们心中根深蒂固,但是这些“常识”不一定是完全正确的,而这些行为或思维方式不一定是唯一合理的。举一个例子,在爱因斯坦的相对论问世之前,一般人都会认为时间和空间是绝对的概念,在任何物理运动中都不会变化。而相对论提出时间和空间是相对的和可变的:在接近光速的运动中,时间竟然会变慢。这是多么荒诞不经的想法。如果当时的物理学家急于评判的话,那很容易认为这是一个愚蠢的理论。达尔文的进化论在刚提出的时候,也是非常离经叛道的观点:各个物种之间差别这么大,一个物种怎么会变成另一个物种,尤其是人怎么可能从动物进化而来?!这样的例子在科学界常见,在商业界也并不罕见。仅仅十年以前,恐怕就没有多少人相信,大众编写的维基百科,竟然可以比大英百科全书还热门,而且几乎把后者挤到边缘状态。在日常生活中,也存在思维定势的影响。比如人们在把苹果切两半的时候,通常是竖着切。但如果我们横着切的话,就会发现剖面上有一个五角星的形状。这对很多人来说,都是闻所未闻的切苹果方式。

显而易见的是,我们每个人都存在着思维定势。而当我们试图产生新颖想法的时候,往往需要破除一些思维定势。破除思维定势的最大难点在于,我们通常不知道自己的思维定势是什么。正如前面的例子提到的,在爱因斯坦之前,人们通常不会意识到绝对的时空观是一种思维定势。我们在发现苹果可以横着切之前,通常不觉得竖着切苹果是一种思维定势。既然我们不知道我们的思维定势是什么,我们如何能破除它们呢?推迟评判是针对这个问题的一个直接有效的方法。在产生创意的过程中,如果暂时不做评判,那么超出常规的点子也可以涌现出来, 尤其是在点子的数量足够多时,几乎可以肯定有些点子是超出思维定势之外的。正是由于暂时的不做评判,这些打破常规的想法也得到足够的关注和评估,从而存在进一步优化改进的可能。

由此可见,推迟评判是一个有助于破除思维定势,获得新颖创意的原则。有趣的是,如果我们把推迟评判养成一种习惯,使之成为一种定势,这有助于使我们成为思维开放的创造性人才。当企业的管理层都能学会推迟评判时,这个企业对新点子的包容性会提高,员工追求创意的积极性也会提高,这对提升这个企业的创新能力是非常有利的。

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